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Perché milioni di persone adorano il fantacalcio? Botta e risposta in esclusiva con David 'Wasting Your Wildcard' Wardale

La stagione calcistica è appena cominciata e questo significa una nuova sfida per milioni di appassionati di fantacalcio. Abbiamo parlato con David Wardale, autore del nuovo libro Wasting Your Wildcard: se c'è qualcuno che può trasformarci in un Pep Guardiola, quella persona è lui.

Nelle scorse settimane, milioni di persone in tutto il mondo si sono affannate tra appunti e fogli di calcolo, analizzando finanche i più piccoli dettagli e potenziali errori in grado di causare conseguenze catastrofiche. No, non stiamo parlando della dichiarazione dei redditi, ma di qualcosa di molto più importante: l'inizio di una nuova stagione del fantacalcio.

I fantasy sport muovono tantissimi soldi negli Stati Uniti - nel 2016 il poker pro Aaron Jones vinse $5milioni - ma nel Regno Unito l'obiettivo è primeggiare nella FPL, la Fantasy Premier League. Si sceglie una squadra di 15 giocatori, con un budget di £100 fantamilioni, e li si manda in campo per tutta la stagione. Ogni partecipante ha un cambio gratis a settimana, qualsiasi altro cambio costa punti preziosi, e si possono usare due jolly per cambiare tutta la squadra gratuitamente. Si può persino creare un team sul proprio dispositivo mobile: meravigliosamente semplice e tremendamente coinvolgente. E come il poker, è un mix perfetto di abilità e fortuna.

È possibile competere nella lega principale, con milioni di altri team, oppure organizzare mini-tornei privati e giocare con gli amici. Leggete la nostra intervista, ma occhio: non ci assumiamo alcuna responsabilità qualora ne veniste travolti e la vostra vita cambiasse per sempre.

PokerStars Blog: Il fantacalcio è qualcosa di pazzesco, per alcuni addirittura più importante delle partite di calcio stesse. Cosa lo rende così coinvolgente?

David Wardale: Penso che sia diverso per ciascuno, ma in generale il fantacalcio ci dà la possibilità di incanalare in qualcosa di concreto l'innato allenatore che alberga in noi e di quantificare la nostra conoscenza del gioco. Inoltre, rende interessanti quelle partite tra squadre che non tifiamo (e magari neppure ci piacciono), perché qualche nostro giocatore è impegnato.

Da quanto tempo ci giochi e hai mai avuto successo?

Sin dalla metà degli anni '90. Mi cimentai nel gioco del Daily Telegraph e poi creai una versione nella redazione in cui lavoravo all'epoca. Fu un incubo: era prima dell'avvento di Internet, perciò se ti perdevi la partita dovevi scandagliare i giornali per trovare gli assist e le ammonizioni. Nel 2004 conobbi la FPL, e il resto è storia. 'Successo' è una parola grossa. Il mio miglior piazzamento risale a un paio di stagioni fa, quando chiusi al 8.458° posto.

Per quale club fai il tifo e come pensi se la caverà in questa stagione?

Arsenal. Sono stranamente e pericolosamente ottimista, dato che Emery si è scateato e ha comprato un po' di tutto: portiere, centrale, centrocampista difensivo - roba che Wenger non aveva mai voluto acquistare. Ma sono talmente scarso nei pronostici che probabilmente a Natale saranno già lontani dalla vetta.

Riesci a tifare Arsenal anche quando i tuoi giocatori della FPL ci giocano contro?

La mia famiglia è del nord di Londra (da qui il tifo per l'Arsenal), ma si è trasferita prima che io nascessi. Perciò non sono mai stato un tifoso sfegatato, dato che da ragazzino non ho mai potuto vedere una partita, e oggi non posso permettermelo dato che sono uno scrittore! Detto ciò, non tiferei mai contro i Gunners per il fantacalcio, principalmente perché di rado compro i loro difensori, perciò posso tifare per un 10-9 per l'Arsenal in cui il mio capitano, che gioca negli avversari, faccia sei o sette gol.

Qual è il tuo aneddoto preferito?

Ce ne sono troppi, anche se il tizio del Bahrain che ha cercato di destabilizzare il matrimonio del suo amico per stargli davanti nel loro mini-campionato mi fa ridere ancora oggi.

C'è chi è davvero ossessionato dal fantacalcio. Qual è la storia più folle che tu abbia mai sentito?

Il tizio del Bahrain che... aspetta, già detta. C'è un intero capitolo del mio libro su come la vittoria ha trasformato un uomo in una persona davvero triste e dipendente. Oggi ne è uscito, ma questa storia è davvero interessante.

Che mi dici della gente famosa? Quale celebrità ci dà dentro col fantacalcio?

Un sacco di calciatori. Andy Murray è molto competitivo, pare. E Stuart Broad ha definito la nomina a "manager della settimana" come uno dei momenti sportivi più belli della sua carriera.

Quali sono stati i momenti più belli nella storia del fantacalcio?

Tanti vincitori si sono portati a casa il titolo all'ultima drammatica giornata, ma sono le controversie a restare nella memoria. Quando Sergio Aguero si tolse la maglia dopo il gol che ha fatto vincere il campionato al City nel 2011/2012, molti manager rimasero fregati.

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Aguero vince il campionato... e distrugge i fantacuori in tutto il mondo 

Quali sono i tuoi consigli per questa stagione? Quali sono le sorprese che potrebbero rivelarsi dei colpi vincenti e giocatori che BISOGNA avere a tutti i costi?

Occhio all'effetto-Mondiali. Tanti top player non saranno pronti per l'inizio della stagione e credo che molti di noi si giocheranno i jolly dopo quattro settimane, quando finalmente scenderanno in campo. I Wolves possono fare bene, quindi occhio a giocatori come Diogo Jota, e penso che Josh King del Bournemouth possa sbocciare. Non avere Mo Salah in squadra nella prima settimana è un rischio, anche se costa un patrimonio.

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Sì, costa £13 fantamilioni, ma siete pronti a fare a meno di Mo Salah?

Qual è la statistica alla quale gli amanti del fantacalcio dovrebbero fare attenzione?

Non sono uno statistico. Ho le abilità matematiche di un bambino di sei anni non particolarmente sveglio.

Oltre a dimenticare di cambiare formazione, qual è il più grosso errore che si possa commettere al fantacalcio?

Non lasciate mai il vostro team aperto su un dispositivo accessibile ad altri. Ho sentito una storia di una moglie vendicativa che ha venduto tutta la squadra del marito, facendogli perdere un sacco di punti.

E non prendete decisioni quando siete ubriachi.

Qual è il tuo miglior consiglio per chi gioca le mini-leghe con gli amici?

Come sempre nella vita, più ti impegni e più ottieni. Ma concentratevi sul vostro ranking globale, e le vostre performance nelle mini-leghe verranno di conseguenza. Bisogna iniziare a indovinare cosa fanno gli avversari solo quando la stagione arriva al culmine.

Quali sono le storie più folli che tu abbia mai sentito, legate alle mini-leghe?

Chi abbandona perché perde è roba da leggenda, di cui parlo ampiamente nel libro. Personalmente, amo le leghe dove gli ultimi 10 classificati devono comprare un panino al curry per i primi 10. E tutti si presentano a mangiare vestiti come i veri allenatori che hanno terminato il campionato nella medesima loro posizione.

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Pensate di essere in grado di replicare il look classico alla Roy Hodgson? 

Qual è il miglior premio/punizione che tu abbia mai sentito per aver vinto/essere arrivato ultimo in una mini lega?

I tatuaggi sembrano una punizione piuttosto diffusa. Ma c'è una lega - The Forfeit League - che è andata decisamente oltre: erano così invasati che hanno cominciato a eliminare giocatori ogni mese.

Sappiamo che hai giocato in una lega con Benny degli Abba: com'è successo?

Sono stato contattato da suo nipote, e alla fine mi ha invitato nella loro mini-lega, la LMCC Open. Ho battuto Benny in modo netto la scorsa stagione, ma lui era davvero impegnato a girare il mondo, essendo così popolare e di successo... perciò chi è il vero vincitore?

Qual è il segnale che ti fa dire che una persona ha preso il fantacalcio troppo seriamente?

Se passi più tempo sul tuo team che con la tua famiglia e con gli amici, allora stai esagerando. A meno che tu non abbia né famiglia né amici: in quel caso, continua così.

Qual è il tuo nome di team del fantacalcio preferito di sempre?

Penso che sia 'catsdontbendthatway', per la sua totale mancanza di senso. 'The Special One' è stato usato da 487 manager nel 2017/2018, perciò 486 di loro si sono sbagliati alla grande.

Che cosa diresti alla gente la cui ispirazione massima nel fine settimana è seguire il fantacalcio? E a chi si becca uno 0 dal capitano nel primo match del sabato?

Fate un passo indietro. Ricordate che il gioco dev'essere divertente. La vita va avanti e c'è sempre il prossimo weekend/mese/stagione. Aspettatevi il peggio, ma sperate il meglio. Ovviamente è molto più facile a dirsi che a farsi.

Ok, in conclusione: perché la gente dovrebbe smettere di smanettare con la propria squadra della FPL per leggere il tuo libro?

Ho provato a rendere il libro il più accessibile possibile. Perciò se siete degli assatanati di fantacalcio, potete trovare tantissimo materiale oltre alla storia del gioco. Se siete principianti, ci sono tanti consigli e trucchi dei migliori manager in circolazione. E se vi siete chiesti perché la vostra dolce metà è così arrabbiata con il fantacalcio, troverete la risposta. La mia correttrice di bozze non ama né il calcio né il fantacalcio, ma ha descritto il libro come "profondamente e sorprendentemente divertente".

Wasting Your Wildcard: The Method and Madness of Fantasy Football di David Wardale e Fantasy Football Scout sono ora disponibili

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