pokerstars.it

I migliori (e i più famosi) commentatori di poker al mondo

Quando il poker televisivo divenne particolarmente popolare all'inizio degli anni 2000, c'erano alcuni che non sapevano bene cosa farsene. C'erano quelli che lo trovavano una sorta di indicatore estremo del fatto che con centinaia di canali via cavo erano disposti a mostrare qualsiasi cosa per completare la programmazzione.

Alcuni comici, forse già trovando il gioco delle carte un'attività meno che avvincente, trovavano ancora più ridicola l'idea di guardare le persone giocare a poker. Nel 2006, Bill Maher ha scherzato sul fatto che il passo successivo fosse guardare le persone con i biglietti della lotteria.

"Quello che viene trasmesso in TV deve essere interessante almeno quanto quello che si trova sul monitor di sicurezza del minimarket", ha detto.

Naturalmente, c'erano molti che trovavano il poker televisivo assolutamente avvincente da guardare, specialmente durante quegli anni del "boom del poker". La telecamera del Late Night Poker targato UK (che ha debuttato nel 1999), posizionata sotto il tavolo per mostrare le carte coperte, è stata una rivelazione che ha cambiato il modo in cui il poker è stato presentato.

La successiva "hole card cam" utilizzata nel 2003 nei primi spettacoli del World Poker Tour e nella copertura delle World Series of Poker ha contribuito a trasformare un gioco di no-limit hold'em in un dramma pieno di suspense che combina aspetti di eventi sportivi e reality show televisivi come Survivor.

Main.jpg

Un altro elemento importante del poker televisivo, che lo rende eccitante per i fan, è la telecronaca.

La prima copertura del Main Event delle World Series of Poker durante gli anni '70 e l'inizio degli anni '80 ha visto la presenza commentatori sportivi famosi, come Jimmy "The Greek" Snyder, Brent Musberger, Frank Glieber e Curt Gowdy. Il loro contributo è stato particolarmente significativo dato che le carte coperte non venivano mostrate, e quindi dovevano descrivere l'azione mentre speculavano su quali carte avessero i giocatori.

A volte anche i giocatori di poker, come ad esempio i campioni del Main Event delle WSOP Bobby Baldwin e Jim Albrecht, venivano coinvolti per fornire analisi strategiche. Anche Phil Hellmuth è stato un frequente collaboratore del poker televisivo, fin dagli anni '90.

Pur senza cercare di nominare il miglior commentatore di poker di tutti i tempi, ecco almeno una carrellata di coloro che si meritano un posto al tavolo finale dei commentatori delle World Series of Poker.

Dick Van Patten

Patten.jpg

Dick Van Patten

Alcuni di noi ricordano che Dick Van Patten è apparso in numerosi film, tra cui diverse commedie di Mel Brooks, e ha interpretato uno dei più famosi papà televisivi ne La famiglia Bradford (1977-1981).

Van Patten era anche un giocatore di poker e nei primi anni '90 ha contribuito alla copertura ESPN del Main Event delle WSOP.

Come volto noto al di fuori del mondo del poker, Van Patten ha accentuato l'interesse tra gli spettatori che non avevano familiarità con il poker.

Gabe Kaplan

Kaplan.jpg

Gabe Kaplan

Allo stesso modo, il comico e star de I ragazzi del sabato sera (Welcome back, Kotter) Gabe Kaplan ha portato la sua esperienza di giocatore di poker nella cabina dei telecronisti. Kaplan ha iniziato a giocare alle WSOP alla fine degli anni '70 e subito dopo ha contribuito in modo significativo alla copertura televisiva.

Più tardi, durante il "boom", Kaplan si è dimostrato un perfetto commentatore per l'amatissima serie High Stakes Poker, con A.J. Benza che si integrava bene come spalla comica. Una delle battute più note di Kaplan era la sua descrizione della faccia da poker di Hellmuth: "Phil ha un'espressione sul viso come un timido struzzo che cerca di accoppiarsi".

Jesse May

May.jpg

Jesse May

Insieme a Nic Szeremeta, Jesse May ha fornito commenti ai primi Late Night Poker, uno spettacolo che ha avuto un'enorme influenza sui contenuti di poker televisivi a partire dagli anni 2000. May è apparso anche nella prima stagione dello show come giocatore, col nome di "Mickey Dane". Questo è anche il nome del protagonista del grande romanzo sul poker scritto da May, Shut Up and Deal.

Da allora May ha commentato numerosi spettacoli di poker, guadagnandosi il soprannome di "The Voice of Poker". Nel 2012 è stato premiato con un Lifetime Achievement Award agli European Poker Awards per i suoi numerosi contributi al gioco. L'entusiasmo di May quando commenta è contagioso, aggiungendo molto al divertimento di guardare i giocatori prendere decisioni difficili al tavolo finale.

Ali Nejad

Nejad.jpg

Ali Nejad

Come May, Ali Nejad ha un curriculum da telecronista molto più ampio di quanto alcuni potrebbero pensare. Era la voce del popolare show Poker After Dark durante il suo periodo di massimo splendore, e ha ripreso quel ruolo durante la recente ripresa dello show su PokerCentral.

Ha anche fatto parte delle trasmissioni del Main Event delle WSOP, molti tornei e eventi di poker targati WPT e il National Heads-Up Poker Championship.

Con uno spirito ironico e molta conoscenza del poker da cui attingere, Nejad aiuta a coinvolgere lo spettatore.

Mike Sexton e Vince Van Patten

Sexton.jpg

Mike Sexton e Vince Van Patten

I primi spettacoli del World Poker Tour apparvero nella primavera del 2003 e furono un enorme successo sin dall'inizio. Una parte importante del loro successo è stata la divertente intesa tra i co-conduttori Mike Sexton e Vince Van Patten.

Già Poker Hall of Famer, Sexton ha portato sia la sua conoscenza del poker che una serie di espressioni memorabili come "bingo-bango-bongo!" e "May all your cards be live and your pots be monsters". Nel frattempo Van Patten, che aveva già seguito le orme del padre come attore, lo ha fatto di nuovo in cabina di telecronaca. Mentre certi elementi sono stati aggiunti in post-produzione, la coppia ha anche registrato commenti sullo svolgimento del torneo, aggiungendo un ulteriore livello di interesse.

Lon McEachern and Norman Chad

Chad.jpg

Lon McEachern e Norman Chad

A partire dalla fine dell'estate del 2003, ESPN ha iniziato a mostrare settimanalmente i sette episodi del Main Event WSOP, culminato nella clamorosa vittoria di Chris Moneymaker. Lon McEachern aveva commentato le WSOP per ESPN l'anno prima, ma il 2003 è stato il primo anno per Norman Chad. Per quanto riguarda la storia di Moneymaker, la frase di Chad "This is beyond fairy tale, it's inconceivable!" ha un posto speciale nella storia del poker, l'equivalente di "The Giants win the pennant!" o "Down goes Frazier!"

Iniziò così quella che è diventata una partnership che dura da quasi due decenni. I due commentatori sono stati coadiuvati, nel corso degli anni, da un certo numero di volti noti che hanno contribuito anche loro notevolmente al successo della trasmissione, tra cui Kara Scott, Antonio Esfandiari, Nick Schulman e Jamie Kerstetter.

James Hartigan e Joe Stapleton

Hartigan.jpg

James Hartigan e Joe Stapleton

Completiamo il nostro tavolo di commentatori con James Hartigan e Joe Stapleton di PokerStars. Entrambi hanno lavorato individualmente come commentatori di vari eventi. Tuttavia sono conosciuti nel mondo del poker principalmente per il loro co-hosting di eventi dello European Poker Tour e altri tornei di PokerStars, inclusi eventi di poker dal vivo e persino eventi di poker online come le Stadium Series.

Come altri coppie di commentatori di poker, anche questi due si adattano in qualche modo ai ruoli classici delle coppie comiche del grande schermo, con "Stapes" che fa ridere e Hartigan che fa del suo meglio per attenersi alla partita. Ma in realtà entrambi portano umorismo e intuizione in misura quasi uguale. In altre parole, come XBOX contro PlayStation, uno di questi due ha un leggero vantaggio matematico.

Altri commentatori di poker si sono recentemente fatti avanti per assumere ruoli di primo piano nel panorama televisivo del poker.

Tony Dunst ha abilmente sostituito Sexton nello stand del WPT insieme a VVP, con Lynn Gilmartin che ha aggiunto molto anche al ruolo del presentatore. Stessa cosa per il commento alle WSOP di David Tuchman che ha portato molto a livello di audience.

E ovviamente l'ascesa degli streamer di Twitch ha creato una nuovissima categoria di giocatori che commentano le proprie giocate, mescolando istruzione e intrattenimento per migliaia di spettatori.

In ogni caso, dobbiamo essere molto grati a tutte queste voci, che hanno contribuito a rendere i giocatori di poker molto più interessanti di quanto alcuni possano pensare.

Archivio