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Storia e significato dei simboli delle slot

5 Dicembre 2022

Alcuni ci piacciono di più, altri ci lasciano più indifferenti, ma in genere ci fanno gioire se si presentano in compagnia, diciamo a gruppi almeno di tre.

Parliamo dei simboli delle slot machine, che se siete appassionati del genere sono stati – e in molti casi lo sono ancora – di ore e ore di gioco. In questo articolo parleremo dei simboli più famosi e iconici nel mondo slot, cercando di capire anche le ragioni e le origini di ciascun simbolo.

In principio furono le campane

Fin dalla loro nascita, il mondo delle slot machine ha avuto a che fare con i simboli. In genere i produttori delle prime slot cercavano di attirare i clienti con simboli che evocassero fortuna o comunque sensazioni di positività. Si guardi ad esempio alla prima slot, la famosa Liberty Bell.

La macchina doveva il suo nome alla famosa campana della libertà di Philadelphia, simbolo nazionale fin dalla Guerra d’Indipendenza. Il premio massimo di quella slot era dato dalla combinazione di tre Liberty Bells, tre campane. E anche gli altri simboli avevano comunque a che fare col gambling: simboli delle carte come cuori, picche e quadri, ma anche ferri di cavallo e stelle.

I frutti e il simbolo BAR: la storia che non ti aspetti

Altri simboli che vengono facilmente associati alle slot sono frutti come ciliegie, fragole, prugne, limoni. Ma il motivo della diffusione di tali simboli è legato a un altro elemento, che frutto non è: il simbolo BAR. Che sia singolo, doppio o triplo il simbolo BAR è ancora un must nelle slot fisiche, e potete ancora trovarlo nei modelli più classici, sia nei casinò europei che soprattutto americani.

Ma perché BAR? Nessun legame con il locale in cui prendete il caffè, né con una vera e propria “barra”, che poi è la traduzione letterale. L’origine del simbolo BAR si deve a una semplice somiglianza.

Nei primi anni del ventesimo secolo, le leggi sul gambling divennero severe ed era vietato offrire giochi con pagamento in denaro. Lo stratagemma trovato dai produttori del tempo fu quello di dare in vincita dei chewing gum. Sì, avete capito bene, delle gomme da masticare. Tra i simboli delle slot c’era una confezione di gomme di una marca che andava molto al tempo, la “Bell-Fruit Gum Company”. Quando i giocatori centravano una combinazione con questi simboli, venivano ripagati con confezioni di questi chewing gum. Dunque, vista la familiarità dei giocatori, un giorno la confezione delle gomme venne sostituita da queste barre nere orizzontali con la scritta “BAR”, che esteticamente ricordavano proprio quella confezione di gomme.

E non è tutto, perché si ritiene che dietro al simbolo BAR ci sia anche il motivo della diffusione dei simboli legati alla frutta. Ad esempio ciliegie, fragole e limoni, fin da quel tempo tra i simboli più diffusi e amati, sarebbero in principio adottati proprio perché coincidevano con i gusti delle gomme della Bell-Fruit Gum Company.

Il numero 7

Altro simbolo che negli anni è andato diffondendosi moltissimo e lo è ancora oggi è quello del numero 7. Sulle origini di questa simbologia ci sono molte ipotesi e nessuna certezza. Si sa però che il 7 è un numero che ha una valenza religiosa notevole in diverse religioni, dunque è possibile che nelle varie culture sia considerato come una sorta di congiunzione tra la dimensione umana e quella divina. Senza dimenticare, poi, che in numerologia il 7 è sia un numero fortunato che un numero primo.

Qualcuna di queste motivazioni, oppure combinazioni tra esse, hanno contribuito a creare una magia intorno al numero 7 anche nel gambling, mondo in cui è quasi istintivo considerarlo come un numero fortunato. Difficile trovarlo nelle slot di ultimissima generazione, ma in tutte le altre lo vedrete ancora spesso.

Le slot a tema e il principio di fondo dei simboli

Nelle slot moderne si fa un uso se possibile ancora più massiccio di simboli, ormai a volte anche in movimento. I simboli adottati hanno una correlazione diretta con il tema della slot in questione.

Nelle slot a tema antico Egitto troveremo in larga parte simboli di quell’epoca storica, e questo vale per le slot a tema spaziale, o frutta, vecchio west, animali, vichinghi, fino alle riproduzioni in slot di film o videogame famosi.

In ogni caso vedremo i simboli di quell’area tematica ordinati, dove in genere i più comuni saranno tra quelli che pagano meno, insieme agli immancabili simboli delle carte da gioco (10, J, Q, K, A).

I simboli più rari o prestigiosi, o i protagonisti principali di videogame e film, saranno invece tra i simboli che pagano di più.